Barrick Gold lista para explotar oro en Cotuí

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En julio de este año Barrick Pueblo Viejo iniciará sus operaciones de extracción de oro, plata y cobre con una inversión aproximada de US$4,000 millones, en lo que constituye una de la minas más grandes del mundo.

Con nuevas tecnologías de exploración y extracción la firma canadiense logró identificar una capacidad de extracción de la reserva de 24 millones de onzas, cuando se creía que era sólo de 12 millones, según informó el presidente de la empresa minera en República Dominicana, Manuel Bonilla.

Inicialmente la inversión se estimó en US$3,000 millones de dólares y se incrementó a US$4,000 millones con el aumento del volumen de la capacidad de la mina de 18,000 a 24 toneladas diaria de material.

Según explicó Bonilla, en Pueblo Viejo se extraerán una aleación de oro y plata (doré), en una proporción de 4 onzas de plata por cada onza de oro, que será exportado diariamente por vía aérea. Además se obtendrá cobre y eventualmente zinc.

Los trabajos de construcción han sido completados en un 93% y se prevé que las operaciones inicien con una capacidad de aproximadamente una cuarta parte del límite de producción.

En julio de 2013 la mina operará al 100% de su capacidad y se producirán alrededor de 750 kilogramos diarios de doré, 80% plata y 20% oro.

Controversia

Una de las preocupaciones de la población con respecto al resurgimiento de la actividad minera en Pueblo Viejo es la contaminación por cianuro.

El gerente de Comunicaciones de Barrick, Jorge esteva, explicó que se necesitan procesos seguros que garanticen que ese elemento no entre en contacto con el agua ni con las personas que lo manipulan.

Según señaló el ejecutivo, el nivel de cianuro en agua permitido por los estándares internacionales es de 50 partes por millón (una gota en un millón de gotas) y se estima que la mina generará una proporción de una parte por millón, es decir, menos del 2% del límite permitido.

Esteva resaltó que en la minería actual se emplea apenas el 6% del cianuro que se utiliza en el mundo y aseguró que Barrick cuenta con una planta de destrucción de ese elemento y sus compuestos, que según explicó es fácilmente degradable.

“El cianuro se reutiliza hasta que prácticamente se diluye y el resto es procesado en la planta para su destrucción”, concluyó.

Publicado por la periodista Ircania Vásquez en Listindiario.com

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