Murió Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna

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El astronauta Neil Armstrong, el primer hombre en llegar a la Luna el 20 de julio de 1969 al mando de una misión espacial estadounidense, murió hoy a los 82 años a causa de complicaciones sufridas tras una reciente operación del corazón, confirmaron sus familiares a la prensa.

Armstrong fue el histórico protagonista del alunizaje que fue visto por millones de espectadores en una transmisión a escala mundial -la primera vía satélite que se vio en la Argentina-, el 20 de julio de 1969, cuando pisó el suelo polvoriento del satélite terrestre comandando una expedición espacial de su país.

“Es un pequeño paso para el hombre pero un gran salto para la humanidad” fue la frase conceptual que se atribuyó al astronauta desde el comando de la NASA en Houston, y con la que quedó para siempre en los libros de historia.

Armstrong nació el 5 de agosto de 1930 en una granja en Ohio; se interesó tempranamente por la aviación y a los 16 años logró su licencia de vuelo. Tras graduarse de los estudios secundarios recibió una beca de la Marina de Estados Unidos para estudiar ingeniería aeronáutica.

Durante la guerra de Corea voló como piloto de combate en 78 misiones; una vez le salvó la vida el asiento eyectable, y tras la guerra fue piloto de pruebas.

En septiembre de 1962 la agencia estadounidense espacial NASA lo presentó como futuro astronauta, y en marzo de 1966 -como comandante del “Geminis 8”- logró por primera vez el exitoso acoplamiento de esta nave con un satélite.

La misión tuvo luego problemas técnicos y Armstrong debió hacer un amerizaje de emergencia en el Pacífico, pero tres años más tarde, con 38 años, cumpliría el sueño de comandar la misión de alunizaje “Apollo 11”, junto a sus compañeros de vuelo Michael Collins y Buzz Aldrin.

Armstrong pasó a ser entonces uno de los seres más populares de la Tierra, eternizado con silueta engordada por un grueso traje espacial, descendiendo en la desolada superficie lunar, casi flotando por la falta de gravedad, y plantando la bandera del país que financió la expedición apenas cuatro años después de lanzada la carrera espacial con la entonces Unión Soviética.

Tras retirarse de la NASA, Armstrong enseñó entre 1971 y 1979 como profesor de Ingeniería Aeroespacial en su Ohio natal, a lo cual siguieron trabajos en las empresas Chrysler, Marathon Oil, Learjet y United Airlines.

En noviembre de 2011 recibió junto a su colega del “Apollo 11” Buzz Aldrin -ambos pisaron la luna en esa misión, ya que Collins quedó al mando del módulo orbitando el satélite- la máxima distinción del Congreso estadounidense, la Medalla de Oro del Parlamento, en una ceremonia en el Capitolio.

La agencia alemana DPA consignó que, cuando el presidente estadounidense Barack Obama anunció hace dos años la cancelación del nuevo plan lunar de la agencia espacial estadounidense NASA, Armstrong lamentó en una carta abierta la “caída de Estados Unidos a la segunda clase” de la navegación espacial.

AFP

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