Las protestas contra Charlie Hebdo degeneran en violentos disturbios en Níger

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Al menos siete iglesias fueron incendiadas este sábado en la capital de Níger, después de que las protestas contra la caricatura del profeta Mahoma publicada por el semanario francés Charlie Hebdo derivaran en violentos incidentes en varias ciudades del país.

Tras la publicación esta semana de una caricatura de Mahoma por el semanario Charlie Hebdo, víctima de un atentado a principios de enero que dejó 17 muertos, se han generado violentas protestas en varios países del mundo musulmán.

Hacia mediodía, varios centenares de jóvenes se reunieron cerca de la Gran Mezquita de Niamey, bajo la consigna “Abajo Francia” y “¡Alá akbar!” (¡Dios es grande!), pese a que las autoridades habían prohibido las manifestaciones.

El templo fue rodeado por decenas de policías antidisturbios vestidos con cascos y escudos, que intentaron dispersar la protesta con gases lacrimógenos.

“Vamos a romper todo. Vamos a proteger a nuestro profeta. Vamos a defenderlo aunque pongamos en riesgo nuestra sangre”, dijo un manifestante con una piedra en la mano.

Después, los incidentes se extendieron a varios barrios del centro de la capital y también a los alrededores de la catedral, que fue fuertemente resguardada por policías antidisturbios. “No tuvieron tiempo de prenderle fuego”, dijo a la AFP un policía.

El corresponsal de la AFP constató que en el sur de Niamey, al menos siete iglesias fueron incendiadas en las manifestaciones, en su mayoría templos protestantes y algunos de ellas sin signos religiosos visibles en el exterior.

Después, los manifestantes se dirigían hacia el centro y norte de la ciudad, donde hay varias iglesias.

Varios bares, hoteles y comercios pertenecientes a personas no musulmanas o que tenían algún cartel de alguna marca francesa también fueron destruidos.

Según una fuente de seguridad, seis grupos de entre 200 y 300 personas fueron los que sembraron el caos en Niamey.

– Ulemas llaman a la calma –

En tanto, una veintena de ulemas de Niamey instaron a los manifestantes a mantener la calma. “No olviden que el islam está contra la violencia”, exhortó el predicador Yaou Sonna, quien como el resto de dirigentes musulmanes, se expresaba ante las cámaras de la televisión pública.

Los manifestantes también asaltaron varios locales de la empresa francesa PMU y otros del operador telefónico francés Orange, constató la AFP.

“Algunos se quedaron encerrados en sus casas. Nunca he sentido tanto miedo en toda mi vida”, dijo a la AFP un mecánico cristiano, desde su taller, donde permaneció guarnecido junto con los trabajadores.

Desde los agujeros de la ventana, vio cómo los manifestantes saqueaban un quiosco ubicado al frente de su local. “Aquí estamos obligados a cerrar el taller. Tenemos mucho miedo. El Estado tiene que poner fin a todo esto”, se lamentó.

Por su parte, Kiema Soumaila, gerente del bar Toulousain, un conocido local de Niamey, dijo que desde que comenzaron las manifestaciones, se imaginaba que iban a producirse estos incidentes.

Soumaila dijo que los manifestantes rompieron la puerta del local y que después de romper todos los vasos, prendieron fuego a las instalaciones. “Les dije a todos los empleados que se fueran a su casa”, afirmó.

En tanto en Maradi, una ciudad ubicada entre Niamey y Zinder, se registraron varias protestas espontáneas en las que se quemaron neumáticos. El viernes en Zinder, segunda ciudad del país, las manifestaciones en contra de Charlie Hebdo dejaron cuatro muertos y 45 heridos. AFP

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