El virus de Ébola supera la barrera de los 10.000 muertos

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La epidemia de fiebre hemorrágica Ébola en África occidental causó más de 10.000 muertos, indicó el jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su último balance, actualizado al 10 de marzo.

Ebola EFE

En total 24.350 personas se han visto afectadas por esta epidemia, según ese mismo balance.

Desde el inicio de la propagación del virus, a principios de 2014, se produjeron en Liberia 4.162 muertos de 9.343 personas afectadas. Durante el pico de la pandemia hace seis meses, en ese país que es el más afectado de todos, se registraban más de 300 casos a la semana, según la OMS.

En Sierra Leona 11.677 personas fueron contaminadas, de las cuales 3.655 murieron. En Guinea 3.330 personas enfermaron, 2.187 murieron.

La simbólica cifra de las 10.000 víctimas ha sido sobrepasada en un momento en que la OMS ya ha advertido señales alentadoras sobre la evolución de la epidemia. El miércoles, la organización informó de que durante dos semanas consecutivas en Liberia no se había registrado ningún caso nuevo.

Una primera vacuna contra el ébola, la VSV-EBOV, puesta a punto por la Agencia de Salud Pública de Canadá, estaba la fase de ensayos clínicos desde el 7 de marzo en Guinea, última etapa antes de su comercialización. Otra vacuna, desarrollada por la firma británica GSK (GlaxoSmithKline) con el instituto norteamericano de alergias y enfermedades infecciosas (NIAID) está en pruebas en Liberia desde febrero.

Pero frente a los signos esperanzadores, los expertos advirtieron este jueves de una nueva amenaza: la epidemia de ébola en los tres países de África del oeste más golpeados amenaza con hacer repuntar los casos de sarampión y la mortalidad infantil debido a la disminución de vacunas.

Unos 100.000 niños más podrían sufrir de sarampión, los cuales se suman a los 127.000 casos ya anticipados entre los niños que no han sido vacunados en Guinea, Sierra Leona y Liberia, indica un estudio publicado en la revista Science.

Esta situación podría traducirse en 5.000 muertes más debido al sarampión, y la cifra podría llegar potencialmente a 16.000, por encima de la mortalidad del propio ébola.

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