Nueve muertos en enfrentamiento entre bandas rivales de motociclistas en Texas

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Al menos nueve miembros de bandas de motociclistas murieron el domingo en Texas (centro-sur de EEUU) cuando una reyerta entre grupos rivales degeneró en un tiroteo en el estacionamiento de un centro comercial.

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Unas 18 personas resultaron heridas en la refriega, según los reportes coincidentes de medios locales, en su mayoría por disparos o ataques con arma blanca.

“En 34 años de servicio, es la escena de crimen más violenta en la que he estado. Había sangre por todos lados”, declaró al diario Waco Tribune el sargento Patrick Swanton.

“A apenas diez metros habían familias”, añadió el agente, sorprendido de que ningún inocente resultara herido.

Tampoco resultó herido ningún agente durante el incidente, a pesar de que varios sospechosos abrieron fuego contra las fuerzas del orden, afirmó el sargento Swanton.

La riña se inició en un bar restaurante, el Twin Peaks, y acabó extendiéndose hasta el estacionamiento del centro comercial donde se encuentra el local, un lugar habitual de concentración de motociclistas.

La policía estaba al tanto del encuentro entre las bandas de motociclistas rivales, por lo que intervinieron rápidamente, pero no lograron impedir que la pelea, que comenzó con puñetazos, terminara con cadenas, cuchilladas, y hasta disparos.

Swanton señaló a los periodistas que más de un centenar de armas de distintos tipos fueron halladas en el sitio del enfrentamiento.

Las autoridades ordenaron el cierre de los comercios del área y trasladaron a algunos de los testigos a lugares seguros, luego de que se reportara que otros miembros de estas bandas rivales se dirigían a Waco para continuar con la pelea.

El sargento Swanton dijo que, antes del encuentro, la policía había expresado su preocupación a los encargados del restaurante, pero señaló que el establecimiento no se mostró cooperativo con las autoridades.

– “No se acerquen” –

Imágenes de televisión mostraron a decenas de sospechosos siendo interrogados y en algunos casos llevados en furgones de la policía.

La prensa había evocado en un primer momento la implicación de dos bandas rivales, los Bandidos y los Cossacks, pero luego la policía afirmó que hasta cinco grupos habrían participado en la disputa.

Los llamados clubes de motociclistas “fuera de la ley” surgieron a partir de un movimiento de la contracultura estadounidense de la segunda mitad del siglo XX.

Reconocibles por sus chaquetas de cuero que llevan las insignias de la banda, estos grupos fueron en su origen clubes para individuos con ideas afines, que comparten el amor por las motocicletas y la desconfianza hacia las autoridades.

Pero varias bandas – que eligen a sus propios jefes y tienen sus propias reglas, símbolos y ritos de iniciación – están involucradas en el crimen organizado.

En Estados Unidos están asociadas en particular con el tráfico de drogas y de armas.

La zona del centro comercial fue acordonada por la policía.

“Cerramos todo el Central Texas Marketplace, si se encuentran en el centro comercial partan inmediatamente. Por motivos de seguridad, repetimos, no se acerquen a la zona”, escribió la policía de Waco en su cuenta Facebook.

“Los oficiales siguen arrestando a individuos que llegan con armas. Este no es el momento de venir, ya que se trata de personas muy peligrosas”, añadió.

La localidad de Waco está situada en el centro del estado de Texas y tiene una población de aproximadamente 129.000 personas.

La ciudad es tristemente célebre por la mortífera confrontación en 1993 entre miembros de la secta Davidiana y agentes del FBI, que se saldó con unos 80 muertos, entre ellos varios niños.

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