Diputados aprueban préstamo para la Central Termoeléctrica Punta Catalina

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Santo Domingo. El vicepresidente ejecutivo de la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales, Rubén Jiménez Bichara, aseguró que la aprobación por la Cámara de Diputados del último tramo del financiamiento para la construcción de la Central Termoeléctrica Punta Catalina, representa el mayor aporte para superar los problemas que por décadas han afectado al sector eléctrico del país.

Jiménez Bichara agradeció  en nota enviada a Ensegundos.do a los diputados que con su voto favorable permitieron la aprobación del financiamiento, y destacó la colaboración que desde el principio ha mantenido el Congreso (senadores y diputados) con la CDEEE, en las acciones encaminadas a garantizar a los dominicanos un futuro sin apagones, con energía estable, confiable y a precios razonables.

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Asimismo, resaltó que la aprobación de esos préstamos concedidos por los consejos directivos de esos pool de bancos internacionales, constituyen una garantía de la viabilidad y costos del proyecto.

Destacó que la Central Termoeléctrica Punta Catalina, que aportará 720 megavatios al sistema eléctrico nacional, avanza a todo vapor y se espera que en la segunda mitad del próximo año ya ambas unidades estén instaladas y comiencen las pruebas previas a su incorporación definitiva al SENI.

El principal ejecutivo de la CDEEE produjo sus declaraciones luego de que la Cámara de Diputados aprobara el financiamiento por US$632 millones (US$500 millones más la prima de seguro), otorgado por el italiano Grupo SACE, con lo que se completan los requerimientos de la obra y se garantiza su conclusión según la programación establecida.

Explicó que con este financiamiento, más otro similar del BNDS, se completa la estructura de financiamiento diseñada por la CDEEE y el Ministerio de Hacienda para ejecutar la obra.

Recordó que al aprobar el contrato para la construcción de la obra, el Congreso autorizó buscar financiamiento por hasta US$1,500 millones y se han limitado a US$1,264 millones. Dijo que si bien la CDEEE ha recibido ofertas por más de US3,000 millones, decidió aceptar los del BNDS y Grupo SACE, que estaban estipulados en la oferta económica del consorcio ganador de la licitación para la construcción de la Central.

Señaló que la estrategia financiera de la obra, diseñada desde la licitación internacional, era la de maximizar la disponibilidad de financiamiento de las agencias de exportación (ECAs), que proporcionan condiciones blandas, permiten desembolsos graduales acordes al desarrollo de la obra, e incluyen largos plazos de repago.

Al igual que el de BNDS, el financiamiento del Grupo SACE establece un período de gracia de 36 meses y 12 años para la amortización del capital, lo que lo convierte en un préstamo de 15 años.

La tasa de interés nominal será la Libor más 2.40% de margen anual, que luego pasaría a una opción de tasa fija, CIRR, incluyendo el beneficio del subsidio del gobierno italiano (Simest), libor más 0.90%.

Jiménez Bichara aseguró que la Central Punta Catalina es un proyecto que además de contribuir a la solución del problema eléctrico del país, es ambientalmente sostenible y financieramente atractivo, ya que tendrá un retorno de la inversión de 4 a 5 años.

En el aspecto ambiental dijo que la central contará con equipos de última generación que garantizan emisiones muy inferiores a las permitidas por las leyes dominicanas y a nivel internacional.

Sostuvo que las entidades financieras exigieron estrictos controles de emisiones para aprobar el financiamiento. Dijo que el hecho de haber inscrito el proyecto en el Protocolo de Kioto reforzó las exigencias para garantizar la protección ambiental.

Punta Catalina contará con una subestación para evacuar la energía que allí se producirá, con un muelle para descargar el combustible y su mantenimiento y operación estará a cargo de una empresa que será elegida mediante una licitación internacional que está en proceso.

Destacaron además, que paralelamente a la construcción de la central que aportará 720 megavatios al sistema, se trabaja en la rehabilitación de redes y en la mejoría de la gestión de las Empresas Distribuidoras de Electricidad.

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