Estadounidense Carnival recibe permiso para enviar cruceros a Cuba

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Miami, Estados Unidos. La primera empresa mundial de cruceros, Carnival, anunció este martes que recibió autorización del gobierno de Estados Unidos para comenzar a operar barcos a Cuba, lo que espera hacer a partir de mayo de 2016.

Los cruceros de una semana que partirían desde Miami, Florida (sureste de EEUU), deben aún recibir autorización de las autoridades cubanas, indicó la estadounidense Carnival en un comunicado.

Crucero

El anuncio se produce en medio del acercamiento entre Cuba y Estados Unidos iniciado en diciembre pasado tras medio siglo de enemistad, y a pocos días de que ambas naciones anunciaran el restablecimiento de relaciones y la reapertura de sus respectivas embajadas.

Esta sería la primera vez que un crucero viajaría de Estados Unidos a Cuba desde que ambos países rompieron relaciones en 1961.

“Estamos emocionados por haber recibido la aprobación estadounidense, lo que es el primer paso para llevar pasajeros a Cuba, dentro de las doce categorías existentes bajo las cuales se autorizan los viajes” de estadounidenses a Cuba, dijo el presidente de Carnival, Arnold Donald.

Bajo las leyes estadounidenses y el vigente embargo económico a la isla de régimen comunista, el turismo sigue estando prohibido para los norteamericanos, que solo pueden viajar si entran dentro de una de las doce categorías, entre ellas visitas familiares o con fines académicos, culturales, deportivos o religiosos.

La empresa recibió los permisos de los Departamentos del Tesoro y de Comercio, indicó.

Media decena de empresas en Florida recibieron en mayo pasado autorización para realizar viajes en ferry con pasajeros entre ambos países, algo que desean concretar en los próximos meses, a pesar de que aún deben cumplir varios requisitos, entre ellos recibir los permisos de La Habana.

Carnival realizará los viajes bajo una nueva empresa que creó recientemente, Fathom, que pretende realizar cruceros con personas que buscan realizar actividades educativas y culturales con las comunidades que visiten, y que empezará a funcionar en abril de 2016 con destinos en República Dominicana.

Unos 100.000 estadounidenses visitaron Cuba en 2014 y las autoridades cubanas esperan que la cifra aumente.

El año pasado el turismo dejó a Cuba ingresos por 2.000 millones de dólares.

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