La Barrick asegura que el acuerdo de venta con Royal Gold no afecta a RD

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Por Amílcar Nivar (Diariolibre.com)

Santo Domingo. Royal Gold parece decirlo con mucha claridad en su comunicado corporativo: Su subsidiaria RGLD Oro AG firmó un acuerdo de compra y venta por US$610 millones, “para la compra de un porcentaje de la producción de oro y plata atribuible al 60% de la participación de Barrick mina de Pueblo Viejo”.

Barrick Gold

El restante 40% de la participación es de GoldCorp, también una minera canadiense.

Desde el otro extremo del negocio, en República Dominicana, Víctor Manuel Rocha, presidente de Barrick Pueblo Viejo, le dijo el viernes a Antonio Isa Conde, ministro de Energía y Minas, que para esa transacción sólo “se utilizó como referencia” el porcentaje que le corresponde a Barrick en Pueblo Viejo Dominicana Corporation.

“Esta transacción, que es una venta a futuro, referida a la producción de Pueblo Viejo Dominicana Corporation no afecta ni afectará los compromisos que tenemos con el Estado dominicano en términos tributarios”, sostuvo Rocha, al entregar a Isa Conde por escrito una explicación de la operación.

El ministro, que recibió la comunicación de la mano de Rocha, respondió: “De todos modos, estaremos analizando esta información que cortésmente nos entrega el señor Rocha en esta tarde, y procederemos a analizarla desde el punto de vista técnico, legal y financiero”.

Rocha sugiere que lo comunicado desde Toronto, sede de la minera, no se refiere necesaria y exclusivamente al oro y la plata físicos extraídos de las entrañas del suelo dominicano, aunque tampoco significa necesariamente que ese no sea el origen de una parte del metal transado durante la vigencia del acuerdo.

¿Interpretaciones semánticas?

Tal vez. Pero la redacción de los comunicados corporativos de Royal y Barrick se centra únicamente en Barrick Gold. “La estructura innovadora de este acuerdo en streaming nos permitirá cristalizar valor significativo de Pueblo Viejo, en un entorno de precios del metal volátil”, dice Barrick desde Toronto,

El “streaming” de metal consiste en un acuerdo con una empresa minera para comprar toda o parte de su producción bajo un precio negociado. Se le preguntó a Jorge Esteva, director de Comunicaciones de Barrick Pueblo Viejo, si eso significa que el oro dominicano se venderá a un precio de contrato y no a un precio de mercado. Respondió que siempre se venderá a un precio de mercado.

Por su parte, Rocha, en su carta, asegura a Isa Conde que “PDVC continuará pagando al Estado los impuestos que resulten de sus operaciones”, de acuerdo con el contrato firmado con el Estado dominicano.

El acuerdo con Royal Gold se da en un contexto de una caída dramática de los precios del oro. Desde el 2013, cuando registró un pico de US$1,700 la onza, ha caído en una tendencia sostenida, aunque con altas y bajas, hasta US$1,080 la onza. Y esto ha afectado los ingresos fiscales que por la explotación de oro y plata recibe el Estado dominicano.

Según Royal Gold, las reservas probables y probadas de oro de Pueblo Viejo son de 15.5 millones de onzas de oro, y de 90.2 millones de onzas de plata.

Revela que en 2014, la producción de oro de Pueblo Viejo fue de 1.11 millones de onzas, y la de plata, de 3.8 millones de onzas, con un costo de producción de US$588 por onza.

La operación de “streaming” contempla que Barrick venderá a Royal el 7.5% de su participación “en el oro producido en Pueblo Viejo”, hasta que se haya entregado 990,000 onzas, y un 3.75% a partir de entonces. Asimismo, contempla la venta del 75% de la plata, hasta alcanzar 50 millones de onzas, y el 37.5% desde entonces.

Ingresos fiscales

La baja que ha experimentado el precio del oro en el mercado internacional en los últimos años ha afectado, tanto los ingresos de la empresa Barrick Gold Pueblo Viejo, como los que recibe la República Dominicana por concepto de los impuestos que cobra a la compañía minera.

Según los datos de la Dirección General de Impuestos Internos (DGII), en el primer semestre de este año, el impuesto mínimo anual que paga la Barrick Gold al Estado dominicano se redujo en 80%, al registrarse una cantidad de RD$176.97 millones de enero a junio de 2015, comparado con la cifra alcanzada en ese mismo período de 2014, que fue de RD$873.89 millones.

Asimismo, las estadísticas de la DGII muestran que los ingresos por concepto de Regalía Neta de Fundición Minera (RNF) disminuyeron de RD$1,013.11 millones en enero-junio de 2014 a RD$890.81 millones en enero-junio de 2015, para una baja de un 12%.

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