EEUU vuelve a levantar restricciones a comercio y viajes a Cuba

El gobierno de Estados Unidos anunció este viernes la remoción de numerosas restricciones legales al comercio bilateral con Cuba, los viajes a ese país y la operación de empresas estadounidenses, así como la eliminación de límites a determinados tipos de remesas de dinero.

Se trata de la más amplia operación de remoción de trabas al comercio, los viajes y las operaciones financieras desde que los dos países iniciaron un histórico proceso de aproximación en diciembre pasado, después de más de 50 años de ruptura.

Los dos países restablecieron formalmente sus relaciones diplomáticas el 20 de julio, y el jueves el embajador de Cuba, José Ramón Cabañas, presentó al presidente Barack Obama sus cartas credenciales en la Casa Blanca.

Estados Unidos y Cuba

Las medidas adoptadas por los departamentos estadounidenses del Tesoro y Comercio, sin embargo, no afectan el grueso del embargo económico y financiero adoptado por Estados Unidos hace medio siglo, que solamente podrá ser desmontado por el Congreso pues se trata de una ley.

– Ordenamiento de las remesas –

De acuerdo con las nuevas medidas, que entran en vigor el próximo lunes, los límites al monto de las transferencias autorizadas de inmigrantes hacia familiares en Cuba serán eliminados.

El límite de 2.000 dólares de remesas hacia Cuba por trimestre quedará eliminado, así como el máximo de efectivo que podía ser llevado a la isla (3.000 dólares para cubanos, 10.000 para personas sujetas a la ley estadounidense).

La nueva normativa mantiene sin embargo el veto a las remesas a funcionarios del gobierno o del Partido Comunista de Cuba.

No se conocen números oficiales sobre el monto total de las remesas de ciudadanos cubanos hacia familiares en la isla, pero estimaciones sitúan ese valor por encima de los 2.000 millones de dólares al año, sin contar el efectivo llevado por viajeros.

“Las remesas desde Cuba o por ciudadanos cubanos en terceros países hacia Estados Unidos serán autorizadas mediante una licencia general, y las instituciones financieras podrán proporcionar los servicios”, informó el Departamento del Tesoro.

Asimismo, el nuevo paquete de medidas autoriza mediante licencia general el transporte por barco de viajeros autorizados.

Esos viajeros autorizados podrán abrir y mantener cuentas bancarias en Cuba para tener acceso a fondos para transacciones mientras se encuentren en ese país, de acuerdo con la nueva normativa.

– Presencia comercial –

En ese marco, ciudadanos estadounidenses pasan a estar autorizados a tener “presencia comercial” en Cuba, incluyendo el establecimiento de empresas de capital mixto, para proporcionar servicios de telecomunicaciones.

Agencias de prensa, exportadores de productos autorizados y empresas de servicios educaciones, por ejemplo, podrán iniciar actividades comerciales en Cuba, con cuentas bancarias locales y permiso para emplear tanto cubanos como estadounidenses para sus operaciones.

El secretario estadounidense del Tesoro, Jacob Lew, señaló en una nota oficial que “una relación más fuerte y más abierta entre Estados Unidos y Cuba tiene potencial de crear oportunidades económicas para estadounidenses y cubanos”.

A pesar del nuevo paquete de medidas, los vuelos regulares hacia Cuba aún sufren restricciones, los viajes siguen siendo objeto de licencias específicas para las personas interesadas, y persisten los bloqueos a la exportación de bienes a la isla.

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