Tormentas y tornados dejan al menos 43 muertos en EEUU

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Garland, Estados Unidos. Texas se recuperaba este lunes de tornados inusuales en el mes de diciembre, tras días de tormentas en una vasta región desde el suroeste de Estados Unidos hasta Canadá que dejaron al menos 43 muertos.

Con cientos de vuelos cancelados en las áreas afectadas, donde resultaron inundadas las principales autopistas, las tormentas estaban complicando los planes de viajes de fin de año de millones de estadounidenses.

tornado

El Servicio Meteorológico Nacional envió advertencias de tormentas de nieve, granizo e inundaciones para los próximos días, por una potente tormenta debido a una inusual masa de aire cálido que comenzó en el sur de Estados Unidos el pasado miércoles.

El Servicio dijo este lunes que 21 estados — desde Nuevo México en el sur hasta Michigan en el norte — estaban bajo observación o con advertencia por las tormentas.

Los gobernadores de Nuevo México, Texas y Missouri declararon el domingo el estado de emergencia en todo o parte de sus estados para atender los daños causados por los fenómenos meteorológicos. Alabama, Mississippi y Georgia adoptaron esta misma medida antes.

– Tornados matan 11 personas en Texas –
Al menos 11 personas murieron por tornados en la zona densamente poblada de Dallas-Fort Worth en Texas, de acuerdo a las autoridades, que buscaban víctimas adicionales casa a casa.

Los inusuales tornados de diciembre devastaron casas y arrastraron vehículos fuera de las carreteras. El Servicio Meteorológico dijo que al menos nueve tornados surcaron la región en las últimas horas del domingo.

La zona más golpeada fue el suburbio de Garland en Dallas, donde las autoridades confirmaron ocho muertos tras un tornado que alcanzó vientos de más de 320 kilómetros por hora.

Las autoridades de la ciudad dijeron que esta es la segunda vez desde 1950 que esos potentes tornados devastan el área.

Imágenes aéreas de televisión mostraron hileras de casas derrumbadas, mientras otras estaban sin techo o con las ventanas rotas. Unos 600 inmuebles resultaron dañados o destruidos, dijeron funcionarios.

“Vamos a revisar cada casa y cada automóviles para tratar de asegurarnos de encontrarlos a todos”, dijo el alcalde de Garland, Douglas Athas, a la cadena CNN.

Los tornados son comunes en el medio oeste de Estados Unidos durante la primavera (marzo a junio), pero son raros durante la temporada invernal (que comienza en diciembre).

Otras tres personas murieron en el noreste de Dallas por causas relacionadas a las tormentas, dijo la oficina del Sheriff del Condado de Collin a la AFP.

El gobernador Greg Abbott dijo que el noroeste de Texas enfrentaba severas condiciones invernales, con nieve y hielo causando cortes de energía, mientras la zona central del estado enfrentaba riesgos de inundaciones y el este se preparaba para la posibilidad de más tornados.

– Nieve, hielo, inundaciones –
La tormenta provocó una inusual y fuerte nevazón en el este de Nuevo México, una situación que la gobernadora Susana Martinez describió como “terrible”.

Martinez movilizó a la Guardia Nacional para ayudar en la emergencia y pidió a los residentes que se mantuvieran fuera de las rutas.

La gobernadora informó que más de 40 centímetros de nieve habían caído en algunas partes del estado, “con acumulaciones de hasta 2,4 metros, haciendo intransitables los caminos en varios condados”.

En Missouri, el gobernador Jay Nixon dijo que al menos ocho muertes se registraron en ese estado debido a las inundaciones.

“Llamo a los residentes de las áreas inundadas a permanecer alertas, a evitar los viajes si es posible y nunca conducir en rutas anegadas”, dijo Nixon.

En el vecino Mississippi, donde el gobernador Phil Bryant declaró el estado de emergencia para lidiar con las inundaciones, “fuertes tormentas” se pronosticaban para este lunes, dijo la agencia de emergencia estatal.

La agencia informó de 10 muertes relacionadas con las tormentas en ese estado.

Illinois reportó cinco muertos, mientras otras ocho personas fallecieron en estados sureños antes y en el día de Navidad, incluidos seis en Tennessee.

Además, una persona murió ahogada el domingo en una zona inundada de Alabama, dijeron funcionarios locales.

El Servicio Meteorológico pronosticó ventiscas y fuertes nevadas en el este de Nuevo México, Oklahoma y el norte de Texas, donde se prevé que finalmente comience a nevar en zonas dañadas por los tornados de Dallas.

La temperatura en Dallas el sábado, cuando comenzaron los tornados, fue de 28 grados 28 Celsius, pero los meteorólogos dijeron que caería a cero grados este lunes en la noche.

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