Tim Duncan anuncia retiro después de 19 temporadas en la NBA

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San Antonio, Estados Unidos. El estelar ala-pívot de los San Antonio Spurs Tim Duncan anunció este lunes su retiro después de 19 temporadas en la NBA, poniéndole punto final a una brillante carrera que incluyó cinco títulos y 15 Juegos de Estrellas.

Duncan

Duncan, de 40 años, que fue originalmente seleccionado por los Spurs como la primera selección global del draft (selección de talentos) de 1997, pasó toda su carrera con el equipo texano.

Duncan, junto con el armador francés Tony Parker y el alero argentino Emanuel Ginóbili, formó uno de las tríos más exitosos en la historia de la NBA.

Ellos juntos tienen el récord de victorias de la Liga en temporada regular (575) y de postemporadas (126).

Duncan y el entrenador de los Spurs, Gregg Popovich, formaron un dúo dinámico, con la mayor cantidad de triunfos en una dupla de jugador-entrenador con 1.001.

Tres veces MVP 

El estelar jugador fue tres veces MVP (Jugador Más Valioso) de las finales de la NBA y MVP de la temporada regular en dos ocasiones, además de ser considerado ampliamente como uno de los mejores aleros en la NBA.

Duncan promedió 19 puntos y 10,8 rebotes por partido durante toda su carrera.

En la campaña pasada jugó sólo 61 partidos como consecuencia de una lesión en una rodilla.

Los Spurs fueron eliminados en los últimos playoffs por los Oklahoma City Thunder, que cayeron después en la final de la Conferencia Oeste ante los Golden State Warriors.

En una Liga donde los jugadores suelen cambiar de equipo, Duncan permaneció con los Spurs durante 19 temporadas.

Otros jugadores que han estado toda su carrera con el mismo equipo fueron Kobe Bryant, que se retiró esta temporada, con Los Angeles Lakers, y el armador John Stockton, que fuera el organizador de los Utah Jazz.

A finales de junio, Duncan había ejercido una opción en su contrato de 6,4 millones de dólares para la próxima temporada, pero finalmente decidió por el retiro.

El español Pau Gasol será miembro de los San Antonio Spurs con un contrato de dos años y 30 millones de dólares, después de dos campañas con los Chicago Bulls, por lo que llenará el espacio que dejará Duncan.

Por su parte, el argentino Ginóbili, de 38 años, confirmó que jugará su temporada número 15 para los Spurs.

Como Kobe, Duncan ha pasado toda su carrera en el mismo equipo y fue coronado cinco veces campeón de la NBA.

La decisión era ampliamente esperada por los líderes de los Spurs y sus fans: Duncan estaba bajo contrato hasta el 2017, pero había indicado al final de la temporada 2015-16 que quería reflexionar antes de decidir continuar su carrera.

Apodado “The Big Fundamental” por su consistencia y su papel único, Duncan (2.11 m, 113 kg), junto con Popovich, se convirtió en un bastión de la NBA.

Los dos llegaron casi al mismo tiempo a San Antonio (1996 para el “pop”) y lo cinco títulos de la NBA (1999, 2003, 2005, 2007, 2014) y junto a David Robinson (El Almirante), uno de los mejores pívots de la historia, dieron mucho al equipo.

El nativo de las Islas Vírgenes de Estados Unidos, quien fue elegido en la primera ronda del draft de 1997, ha reinventado la posición de ala-pívot y demostró que la estrella de la NBA también podría ser un caballero y respetado por todos.

Con Duncan, los Spurs ganaron en 1.072 juegos de la temporada con una tasa de triunfos del 71%, la más alta en los últimos 19 años.

Duncan anotó un total de 26.496 puntos, con un promedio de 19 puntos por partido y capturó 15.091 rebotes.

“Aunque supiera que iba a venir (el retiro), me conmueve su decisión, es un gran honor haber jugado con él durante 14 años”, reaccionó en Twitter el argentino Ginóbili, quien junto con Duncan y el francés Parker formaron el “Big Three” más prolífico en la historia (575 victorias de temporada regular, 126 en las segundas fases).

En la última campaña, al caer un poco sus estadísticas, se mostró especialmente preocupado por el dolor de la rodilla izquierda y no pudo ayudar a su equipo como le hubiera gustado en los playoffs.

Por tal motivo, Popovich comenzó la transición durante varias temporadas al confiar las llaves de su equipo a Kawhi Leonard, con el apoyo desde la temporada pasada de LaMarcus Aldridge, pero así y todo, los Spurs siempre fueron el equipo de Duncan.

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1 Comentario

  1. No hubo carta, no hubo comunicado de prensa, no hubo conferencia de prensa ni gira despedida. Austeridad

    Perfil bajo, trabajo, lealtad, honor, gloria, hombría de bien, competitividad, educación, sin ostentar, sin fanfarronear.

    La excelencia en el deporte. No se le conocio un confilicto, un entredicho, un enojo, una pelea en 19 años. Nunca vi a un compañero de equipo que no hablara maravillas de el.

    Ganó TODO, siempre con clase, con elegancia, del modo correcto. Fue el mejor, es el mejor y creo que lo va a ser siempre. Desde que debutó obtuvo el 71% de victorias, record absoluto por donde se lo mire… tiene decenas de records pero el logro lo mas importante: Se lo va a recordar como parte de un equipo, como LIDER, como mentor y no por las estadisticas. Que eso resalte mas que los numeros monstruosos de su carrera dice mucho.

    Gracias Timmy, hiciste mejor al deporte, demostraste que se puede ser de elite desde otro lugar. Fuiste distinto.

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