Los Criollos de Caguas, representantes del béisbol de Puerto Rico, defenderán su campeonato de la Serie del Caribe en la edición 2018, que se celebrará del 2 al 8 de febrero en Guadalajara, en el estado mexicano de Jalisco.

De acuerdo con el rol de sedes, esta Serie del Caribe se debió haber disputado en Barquisimeto, ciudad designada en junio de 2016, pero los problemas económicos y sociales de Venezuela obligaron a buscar otro anfitrión un año después, en junio de 2017.

De inmediato fue postulada la ciudad de Guadalajara como sede emergente, aprovechando el estadio Panamericano, casa de los Charros de Jalisco, que fue inaugurado en 2011, tiene un aforo de 13.000 espectadores y que en 2017 albergó la primera ronda del Clásico Mundial de Béisbol.

– Los cinco contendientes –

Los Criollos de Caguas se presentan como campeones de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente y representarán a Puerto Rico en la Serie del Caribe por decimoquinta ocasión.

El equipo boricua se consagró campeón en la edición de 2017, celebrada en Culiacán, México. En 2018 buscará ganar el título por quinta ocasión; antes se coronó en 1954, 1974, 1987 y 2017.

Para tratar de revalidar el título, Puerto Rico contará con 15 lanzadores de alto nivel como Adalberto Flores, Giovanni Soto, Tyler Herron y Jake Fisher.

“Estoy contento con el pitcheo que tenemos. Me atrevo a decir que tenemos uno mejor que el año pasado cuando ganamos el campeonato”, dijo Luis Matos, dirigente de los Criollos.

Por México, el país anfitrión, se ceñirán la franela los Tomateros de Culiacán, ganadores de la recién concluida Liga Mexicana del Pacífico.

Los Tomateros, dos veces campeones (1996 y 2002) de la Serie del Caribe en ocho participaciones, se reforzaron con 15 peloteros para la ocasión, entre ellos el estadounidense Nick Struck, lanzador de los Venados de Mazatlán.

Los Caribes de Anzoátegui son los embajadores de la pelota caliente de Venezuela. Se trata de una franquicia que sólo ha jugado dos veces la Serie del Caribe, ambas en lo que va de la década, pero no ha podido ganarla.

El equipo de Anzoátegui conservó casi intacto el roster que quedó campeón en la Liga Venezolana y lo apuntaló con cuatro pitchers de los Cardenales de Lara: el abridor Néstor Molina, los relevistas César Jiménez y Felipe Paulino y el cerrador Ricardo Gómez.

Cuba tiene concentradas sus ilusiones en los Alazanes de Granma, ganadores de la Serie Nacional de Béisbol, que cuentan con el estelar Alfredo Despaigne, confiable jardinero y temible bateador que juega en el béisbol de Japón y que estará en su quinta Serie del Caribe.

Los Alazanes que sólo han participado en una Serie del Caribe, en 2017, cuando quedaron en semifinales, se apuntalaron con una docena de jugadores.

El torneo se completará con el ganador de la Liga de República Dominicana, las Águilas Cibaeñas, que han estado en 17 Series del Caribe y han ganado cinco (1951, 1953, 1955, 1993 y 2000).

– Calendario de juegos –

Viernes 2 de febrero

Venezuela-Cuba (13H00 locales / 19H00 GMT)

Puerto Rico-México (20H00 locales / 02H00 GMT del sábado)

Sábado 3 de febrero

República Dominicana-Venezuela (14H00 locales / 20H00 GMT)

México-Cuba (20H00 locales / 02H00 GMT del domingo)

Domingo 4 de febrero

República Dominicana-Puerto Rico (14H00 locales / 20H00 GMT)

Venezuela-México (20H00 locales / 02H00 GMT del lunes)

Lunes 5 de febrero

Puerto Rico-Venezuela (14H00 locales / 20H00 GMT)

Cuba-República Dominicana (20H00 locales / 02H00 GMT del martes)

Martes 6 de febrero

Cuba-Puerto Rico (14H00 locales / 20H00 GMT)

México-República Dominicana (20H00 locales / 02H00 GMT del miércoles)

Miércoles 7 de febrero

Semifinal 1 vs 4 (14H00 locales / 20H00 GMT)

Semifinal 3 vs 2 (20H00 locales / 02H00 GMT del jueves)

Jueves 8 de febrero

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