Cleveland, Estados Unidos. La élite del béisbol se reunirá el martes en Cleveland para celebrar el Juego de Estrellas de las Grandes Ligas en un cartel de lujo que encabezarán desde la loma Justin Verlander, de los Astros de Houston, y Hyun-Jin Ryu, de los Dodgers de Los Ángeles, por las ligas Americana y Nacional, respectivamente.

El manager boricua Alex Cora, de los campeones Medias Rojas de Boston, informó este lunes que Verlander ejercerá de abridor por el ‘Nuevo Circuito’, mientras que el piloto Dave Roberts, de los Dodgers, señaló a su pupilo, el surcoreano Hyun-Jin Ryu, por la Liga Nacional.

Verlander (10-4) tiene efectividad de 2,98 y 153 ponches, tercer mejor clasificado en Las Mayores en ese último departamento, y afrontará su segunda apertura en un juego de All Star.

Por su parte, Ryu (10-2) presenta 1,73 en carreras limpias con 99 abanicados.

– Latinos en la cumbre –

Como siempre, los latinoamericanos serán una vez más animadores de este juego de mitad de temporada, que en esta ocasión se llevará a cabo en el estadio de los Indios, el Progressive Field de Cleveland.

Los que participaran como titulares en este encuentro son nueve, con cuatro dominicanos, dos venezolanos, un puertorriqueño, un boricua-cubano y un cubanoestadounidense.

Gary Sánchez, Jorge Polanco, Carlos Santana y Ketel Marte representan a los quisqueyanos y Wilson Contreras y Ronald Acuña Jr. a la legión llanera.

En tanto, completan la nómina latinoamericana el puertorriqueño boricua Javier Báez, el boricua-cubano Nolan Arenado y el cubano-estadounidense J.D. Martínez.

Cody Bellinger y Christian Yelich, entre los que más votos recibieron, fueron elegidos como jardineros titulares de la Liga Nacional, que también contará con el venezolano Acuña Jr., declarado ‘Novato del Año’ del ‘Viejo Circuito’ en 2018.

Ambos equipos tienen un promedio de edad de 25,8 en jugadores de posición.

“Nunca he visto tanto talento joven en el juego (de All Star)”, dijo Roberts, quien comandará al conjunto de la Liga Nacional. “Hay muchos jugadores divertidos y talentosos para ver”.

– Estrellas sorpresa –

La estrella de los Angelinos, Mike Trout, fue quien obtuvo más votos en la ronda final y se unirá en el plantel de la Liga Americana a tres jugadores de los Astros: Alex Bregman, George Springer y Michael Brantley. Los Yankees de Nueva York serán representados por el dominicano Gary Sánchez y D.J. LeMahieu.

Las alineaciones están llenas de nombres inesperados, pues LeMahieu no abrió la alineación del día de apertura por los Yankees.

El elegido como bateador designado por los aficionados en la Americana, el veterano Hunter Pence, solo pudo fichar un contrato de Ligas Menores como agente libre en la temporada baja.

En tanto, el torpedero dominicano Ketel Marte y su compatriota Jorge Polanco, apenas recibieron atención del público en ediciones anteriores.

El año pasado el equipo de la Liga Americana salió victorioso sobre el de la Nacional 8×6.

El balance actual entre la Liga Americana y la Liga Nacional está en 44-43 a favor de los primeros, con dos empates.

Titulares con orden al bate:

LIGA AMERICANA:

1) George Springer, RF

2) D.J. LeMahieu, 2B

3) Mike Trout, CF

4) Carlos Santana (DOM), 1B

5) J.D. Martínez (USA-CUB), BD

6) Alex Bregman, 3B

7) Gary Sánchez (DOM), C

8) Michael Brantley, LF

9) Jorge Polanco (DOM), SS

L: Justin Verlander

LIGA NACIONAL:

1) Christian Yelich, LF

2) Javier Báez (PUR), 2B

3) Freddie Freeman, 1B

4) Cody Bellinger, RF

5) Nolan Arenado (CUB-PUR), 3B

6) Josh Bell, BD

7) Willson Contreras (VEN), C

8) Ketel Marte (DOM), SS

9) Ronald Acuña Jr. (VEN), CF