El esloveno Luka Doncic anotó 42 puntos para que los Dallas Clippers vencieran anoche a Los Angeles Clippers y se adelanten 3-2 en los playoffs de la NBA, en los que Sixers, Hawks y Jazz sellaron sus boletos a la segunda ronda.

Dallas, que ha ganado los tres partidos disputados en Los Ángeles, tendrá la primera oportunidad de clasificar el próximo viernes ante su público.

A sus 22 años, Doncic sumó otra hazaña a su portentosa carrera con una cuenta personal de 42 puntos, 6 triples, 8 rebotes y 14 asistencias.

Solo otro jugador en la historia, LeBron James (2018), ha logrado un partido en playoffs con al menos 42 puntos, 8 rebotes y 14 asistencias.

El base cargó con el peso de los Mavericks al punto de que al descanso había anotado o asistido para 46 de los 56 puntos que llevaba su equipo.

Las estrellas de los Clippers, Kawhi Leonard (23 puntos) y Paul George (23 puntos y 10 rebotes), sostuvieron a su equipo hasta un apretado final al que se llegó tras un parcial angelino de 9-0.

Doncic erró varios tiros pero Tim Hardaway Jr. (20 puntos), Kristaps Porzingis (8) y Dorian Finney-Smith emergieron con canastas clave para mantener a Dallas por encima en el marcador.

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Con tres puntos de desventaja (103-100), los Clippers tuvieron una última oportunidad a 8,8 segundos para el final pero Leonard erró un triple forzado desde la esquina.

“Jugué muy mal al final, hice muchos errores, pero mis compañeros jugaron muy bien y ganamos, que es lo que importa”, declaró Doncic al final del juego.

 

– Trae sentencia a los Knicks –

 

En un tenso partido en el Madison Square Garden de Nueva York, los Atlanta Hawks dieron por acabada la sorprendente trayectoria de este año de los Knicks al derrotarles 103-89 y liquidar la eliminatoria por 4-1.

Trae Young, que ha completado una apabullante primera ronda de playoffs de su carrera, cerró el cruce con otra exhibición de 36 puntos, su récord por ahora en postemporada, y 9 asistencias.

El base, de 22 años, parece haber iniciado una animadversión de larga duración con el público del Madison.

Después de que un aficionado le escupiera en el último juego en Nueva York, Young simuló que hacía lo mismo sobre la pista en un momento del partido en el que era objeto de continuos abucheos.

La figura de los Hawks cerró el primer episodio de esta nueva rivalidad con una reverencia al público después de clavar un espectacular triple lejano en el último minuto.

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“Sé dónde estamos. Sé que hay un montón de espectáculos en esta ciudad. Y sé lo que hacen cuando el espectáculo ha terminado. Eso fue más o menos lo que pasó”, dijo Young sobre su intercambio con el público.

Por los Knicks, su figura Julius Randle terminó con 23 puntos y 13 rebotes pero volvió a lucir la falta de efectividad que ha lastrado a su equipo toda la serie (8/21 en tiros de campo).

Los Hawks regresan así a la segunda ronda de playoffs por primera vez desde 2016 mientras los Knicks dan por concluida su primera, e inesperada, participación en la postemporada desde 2013.

 

– Sixers vencen sin Embiid –

 

En Filadelfia, los Sixers se rehicieron de la baja por lesión de Joel Embiid para derrotar 129-112 a los Washington Wizards y citarse en la segunda ronda de la conferencia Este con los Hawks.

Bradley Beal (32 puntos), Russell Westbrook (24 puntos y 10 asistencias) y el resto de los Wizards fueron incapaces de aprovechar la ausencia de Embiid por un pequeño desgarro de menisco lateral sufrido el lunes, que arroja dudas sobre el futuro del equipo.

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El ala-pívot Tobias Harris asumió el liderazgo ofensivo con 28 puntos y 9 rebotes junto a la inesperada contribución de 30 puntos del escolta Seth Curry.

El australiano Ben Simmons brilló también con un triple doble de 19 puntos, 10 rebotes y 11 asistencias.

Es la tercera clasificación de los Sixers a la segunda ronda de playoffs en los últimos cuatro años pero en ninguna de ellas logró superar la eliminatoria.

 

– Mitchell sentencia a los Grizzlies –

 

Con 30 puntos en apenas 29 minutos, el escolta Donovan Mitchell encabezó el definitivo triunfo 126-110 de los Utah Jazz frente a los Memphis Grizzlies.

El francés Rudy Gobert, con 23 puntos y 15 rebotes, secundó a Mitchell mientras el veterano base Mike Conley se tuvo que retirar antes del descanso con 7 puntos en 12 minutos.

Los Grizzlies, en los que destacaron Ja Morant y Dillon Brooks con 27 puntos cada uno, dicen adiós a una temporada en la que avanzaron a los playoffs eliminando a los Golden State Warriors de Stephen Curry en el ‘play in’ (repechaje).