El ‘Team USA’ cumplió con los pronósticos y se colgó un cuarto oro consecutivo en el básquetbol masculino, después de imponerse en la final a Francia por 87-82, este sábado en Saitama.

Kevin Durant fue el líder de los estadounidenses con 29 puntos, bien secundado por Jason Tatum (19), frente a una Francia que pagó caro su desacierto desde la línea de los tiros libres (18/29) y las pérdidas de pelota (18).



«Formar parte de su equipo (Durant) es increíble… La manera en la que lidera el partido, a sus compañeros hasta el final», dijo el base campeón de la NBA True Holiday.



«Este oro significa mucho para mí, hemos pasado muchas cosas. Hemos luchado contra todas estas adversidades y ante un gran equipo», resumió Durant, oro en Londres-2012 y Rio-2016.



Pese a las dudas durante la preparación del torneo olímpico, con sonrojantes derrotas ante Australia y Nigeria, y debutar en Tokio-2020 perdiendo contra Francia (83-76), Estados Unidos volvió a colgarse el oro en el básquet masculino para mantener su dominio en este deporte.

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Desde que las estrellas de la NBA participan en los Juegos Olímpicos, desde Barcelona-1992 con el mítico ‘Dream Team’, los estadounidenses solo han dejado escapar una vez la medalla de oro: fue en Atenas-2004 con la coronación de la Argentina de la ‘Generación Dorada’ liderada por ‘Manu’ Ginóbili.

Los ‘Bleus’, que ya habían demostrado en la primera fase que se podía ganar a este equipo norteamericano, no perdió la fe en ningún momento, pero al final tuvo que inclinarse ante la actuación de Durant y los errores propios.

«Tenemos un equipo con mucho carácter y no queríamos conformarnos con la planta. Ahora sabemos que teníamos una montaña delante nuestro», dijo el francés Nando De Colo.

Francia golpeó donde más daño le hacía al equipo de Gregg Popovich, el juego alto, con Rudy Gobert, máximo anotador (16) y reboteador (8) de su equipo, pero el mejor pívot defensivo de la NBA no aprovechó esa superioridad para marcar mayores diferencias por su déficit en los tiros libres (6/13).

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– Los ‘Bleus’ pagan caro sus errores –

 

Al ‘Team USA’ le bastó apretar en defensa, provocando pérdidas de balón de los franceses (4) y los puntos de Kevin Durant (12 en el primer cuarto) para ponerse por delante en el marcador por primera vez y llegar al final del primer periodo con ventaja de 4 puntos (18-22) tras un triple de Jayson Tatum.

Los ‘Bleus’ se vieron 13 puntos abajo en el ecuador del segundo periodo (39-26), pero con paciencia y dando balones a Rudy Gobert (13 puntos y 7 rebotes al descanso), el equipo de Vincent Collet pudo cortar la hemorragia y llegar con vida al descanso (44-39).

Cada vez que Francia se acercaba en el marcador, los estadounidenses daban un acelerón para contar con diferencias de hasta 14 puntos en el tercer cuarto, aunque los europeos no se rindieron jamás y con un triple sobre la bocina de Nicolas Batum llegaron con -6 al cuarto y definitivo periodo (71-63).

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Con otro triple de Frank Ntikilina los europeos se colocaron a solo 3 puntos (73-70) con poco menos de seis minutos por jugar, pero los estadounidenses volvieron a aprovecharse de los errores franceses para pegar el estirón definitivo, certificando el oro con una canasta de tres puntos de Tatum (82-72, m.37).

Los ‘Bleus’ pelearon hasta el final y, como consuelo, les quedará ser el equipo que perdió una final olímpica frente a Estados Unidos por menor diferencia (superando a España, que perdió 107-100 en Pekín-2008).

Este título olímpico corona a Popovich, 72 años, como uno de los mejores entrenadores de la historia, ya que la medalla de oro se une a los cinco títulos conseguidos con San Antonio Spurs.