El potente huracán Ida, de categoría 4 y con vientos de hasta 240 km/h, tocó tierra este domingo en Luisiana, exactamente 16 años después de que Katrina devastara la ciudad de Nueva Orleans en esa región del sur de Estados Unidos.

“El extremadamente peligroso huracán Ida, de categoría 4, toca tierra cerca de Port Fourchon, Luisiana”, reportó el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

Ida azotó ese puerto, a unos 160 km al sur de Nueva Orleans, a las 16H55 GMT.

El presidente Joe Biden consideró a Ida “una tormenta que amenaza las vidas” y que “sigue devastando todo aquello con lo que hace contacto”. Tras una reunión con encargados federales de gestión de emergencias, urgió a cualquier persona que se encuentre en el camino del huracán a buscar refugio inmediatamente y seguir las recomendaciones oficiales.

Lluvias y vientos fuertes se sentían desde la mañana en las desiertas calles de Nueva Orleans, en una ciudad llena de ventanas tapiadas y casas rodeadas de bolsas de arena a la espera de este huracán que ha sido catalogado como “extremadamente peligroso”.

El NHC advirtió de daños catastróficos por los vientos y de inundaciones peligrosas en la región.

El gobernador John Bel Edwards dijo que Ida podría ser la mayor tormenta en golpear Luisiana desde la década de 1850.

“No hay duda de que los próximos días y semanas serán extremadamente difíciles”, dijo el domingo, añadiendo que algunas personas deberán permanecer refugiadas hasta por 72 horas.

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“Encuentre el lugar más seguro de su casa y quédese ahí hasta que la tempestad haya pasado”, había tuiteado más temprano.

La localidad de Grand Isle, en una isla barrera ubicada al sur de Nueva Orleans, ya estaba inundada por el aumento del nivel de las aguas, reportó CNN.

En medio de advertencias urgentes sobre posibles daños catastróficos, la mayoría de los residentes siguieron las recomendaciones de las autoridades de abandonar la zona. Y un récord de personas saturaron las carreteras de salida de Nueva Orleans en los días previos a la llegada de Ida.

Se esperan prolongados cortes eléctricos en la zona, con más de 365.000 personas que ya estaban sin electricidad en la tarde del domingo, según el sitio poweroutage.us.

En un vecindario del este de Nueva Orleans, a primera hora del domingo algunos residentes realizaron ajustes de último minuto para prepararse.

“No estoy seguro de estar preparado”, dijo Charles Fields, quien en ese momento aún llevaba al interior de su casa sus muebles de jardín, “pero tendremos que enfrentarlo”.

El huracán Katrina inundó la casa de este hombre de 60 años en 3,3 metros en 2005. “Veamos cómo aguanta” esta vez, dijo.

 

– “Importante prueba” –

 

El gobernador Edwards advirtió el domingo que Ida será “una importante prueba” para el sistema de prevención de inundaciones del estado que fue expandido tras el devastador paso de Katrina.

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Y explicó a CNN que se estima que cientos de miles de residentes evacuaron.

La tormenta “trae varias dificultades retadoras para nosotros, con los hospitales tan llenos de pacientes de covid”, dijo también.

El estado sureño, con una baja tasa de vacunación, ha estado entre los más golpeados por el coronavirus. Con 2.700 hospitalizaciones al sábado, los niveles están cerca de los niveles más altos de la pandemia.

Este domingo se cumple el decimosexto aniversario de Katrina, el devastador huracán que inundó el 80% de Nueva Orleans, dejando 1.800 muertos y miles de millones de dólares en daños.

“Es muy doloroso pensar en otra tormenta poderosa con el huracán Ida tocando tierra en ese aniversario”, había dicho Edwards.

Lluvias de entre 25 y 46 cm son esperadas en el sur de Luisiana hasta el lunes, e incluso de un poco más en algunas zonas.

 

– Ida y delta –

 

La Casa Blanca dijo el domingo que agencias federales han desplegado más de 2.000 trabajadores de emergencia en la región – incluidos 13 equipos urbanos de búsqueda y rescate – junto a suministros de comida y agua, así como generadores eléctricos.

Autoridades locales, la Cruz Roja y otras organizaciones han preparado docenas de refugios para al menos 16.000 personas, añadió la Casa Blanca.

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Los planes para hacer frente al huracán y para activar los refugios se han visto complicados por el covid-19.

El presidente Joe Biden, quien declaró el estado de emergencia en Luisiana, urgió el sábado a que cualquier persona que esté en los refugios porte mascarilla y mantenga la distancia de seguridad.

 

– Más huracanes –

 

Ida había previamente tocado tierra el viernes por la noche en el oeste de Cuba con categoría 1, dejando algunos daños materiales y cortes de energía, según el diario Granma.

En paralelo, el ciclón Nora dejaba un menor español muerto y una mujer desaparecida en el estado mexicano de Jalisco (oeste), luego de que tocara tierra el sábado en esa región como huracán categoría 1.

Nora se degradó a tormenta tropical este domingo a la altura del estado de Sinaloa, pero sigue provocando “fuertes lluvias e inundaciones” en el sureste y occidente del país, según el NHC.

El fin de semana pasado otro huracán, Grace, impactó en la mexicana Veracruz (este) como categoría 3 y provocó la muerte de al menos 11 personas en ese estado y su vecino, Puebla (centro).

Los científicos han advertido sobre un aumento en la cantidad de ciclones fuertes a medida que la superficie del océano se calienta debido al cambio climático, lo que representa una amenaza cada vez mayor para las comunidades costeras del mundo.