Pekín, China. La astronauta Wang Yaping se convirtió en la primera mujer china en hacer una caminata espacial, la cual tuvo como objetivo avanzar en la construcción de la estación espacial Tiangong, informaron el lunes las autoridades del país asiático.

La piloto y coronel del ejército de 41 años es parte de la misión Shenzhou-13, lanzada en octubre.



Tiangong, que significa «Palacio celestial», es el más reciente logro en el esfuerzo de China por convertirse en potencia espacial, tras enviar un vehículo a Marte y sondas a la Luna.

El módulo central de la estación ingresó este año en órbita y deberá estar operativa para 2022.



Wang y su colega Zhai Zhigang salieron del módulo la noche del domingo, saludando a la cámara mientras llegaban al exterior de la estación para instalar un aparato de suspensión y conectores de transferencia.



«Esto marca la primera actividad extravehicular de la tripulación del Shenzhou-13 y es también la primera caminata en la historia espacial china en la que participa una mujer astronauta», dijo la Agencia Espacial Tripulada China en un comunicado.

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«El proceso fue tranquilo y exitoso», agregó la agencia en el comunicado divulgado el lunes.

Tiangong deberá permanecer operativo por al menos 10 años, y Wang es la primera mujer en visitarla.

El comandante de la misión, Zhai, es un expiloto de combate que en 2008 realizó la primera caminata espacial china.

La operación del domingo se dio semanas después de que Wang, Zhai y el tercer tripulante, Ye Guangfu, despegaron del centro de lanzamiento Jiuquan en el desierto de Gobi, noroeste de China.

Ye, quien permaneció dentro de la nave durante la caminata, es un piloto del Ejército Popular de Liberación.

El trabajo de la misión involucra instalar equipo y tecnología de prueba para futuras construcciones, y realizará al menos una caminata espacial más.

El equipo deberá pasar seis meses en la estación.

Un equipo previo que visitó Tiangong regresó a la Tierra en septiembre después de tres meses en la estación.