Cheo Feliciano, un maestro de la salsa y el bolero que inspiró a generaciones de músicos

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SAN JUAN. El puertorriqueño José “Cheo” Feliciano, fallecido en un accidente de auto este jueves, fue un maestro de la salsa y el bolero, que inspiró a generaciones de músicos e hizo delirar a los amantes de la música caribeña por más de medio siglo.

Cheo Feliciano

Prolífico cantante de voz grave, tez morena y sonrisa constante, Feliciano, muerto a la edad de 78 años, inmortalizó canciones como “El ratón”, “Anacaona” y “Amada mía”, que forman parte indivisible de la fibra de la música bailable latinoamericana.

Feliciano estrelló su vehículo la madrugada de este jueves en una carretera al sur de la capital de Puerto Rico, San Juan, contra un poste de luz, cuando según su ahora viuda Socorro “Coco” Prieto León, se dirigía a un casino, fiel a su espíritu siempre inquieto y fiestero.

Nacido el 3 de julio de 1935 en Ponce como José Luis Feliciano Vega, sur del estado libre asociado estadounidense, recibió desde pequeño el sobrenombre de “Cheo”, que luego usó como nombre artístico cuando comenzó su carrera en la década de 1950 en Nueva York, más específicamente en el barrio de Harlem.

En 1957, Feliciano se convirtió en uno de los cantantes del Joe Cuba Sextet, debutando un octubre de ese año, el mismo día de su matrimonio, y su voz grave y su rapidez para improvisar le hicieron sobresalir rápidamente y convertirse en un favorito entre el público.

En esa época grabó temas como “El ratón” y “El pito”, que se hicieron omnipresentes en los salones de baile del continente.

– Regreso triunfal –

A fines de 1960 se unió a otra orquesta de éxito, la de Eddie Palmieri, pero durante esos años debió luchar contra la adicción a las drogas, lo que lo llevó a desaparecer de los escenarios mientras se desintoxicaba, para hacer su regreso triunfal con su disco “Cheo” en el sello Fania Records, que en ese momento quebró todos los récords de ventas de la salsa.

Ese disco lanzó al estrellato a Cheo Feliciano, con canciones como “Anacaona”, “Pienso en ti” y “Mi triste problema”.

“Hoy la música perdió a un ángel que llenó nuestros corazones con mucho amor por muchos años. #rip #cheofeliciano 1935-2014 #epd”, escribió este jueves en Twitter Fania Records, donde siguió grabando Feliciano e integró el grupo de las estrellas del sello, Fania All Stars.

Feliciano marcó medio siglo sobre los escenarios en 2008, con un multitudinario concierto en el Madison Square Garden de Nueva York, donde el entonces alcalde de la ciudad Michael Bloomberg declaró el 20 de julio como “Día de Cheo Feliciano”.

Actualmente, luego de incursionar también en la actuación y en la producción musical, formaba parte de la agrupación Salsa Giants, junto al venezolano Oscar D’ León, el puertorriqueño Ismael Miranda y el dominicano José Alberto “el Canario”, con quienes debía dar un concierto este viernes.

– La música de luto –

La muerte de Feliciano provocó la tristeza de la comunidad musical y las redes sociales se inundaron de mensajes de condolencia para su viuda y sus hijos.

“Siempre será recordado con el cariño y la admiración que merecen los grandes. Descansa en Paz, hermano Cheo”, escribió sentidamente en su página web el panameño Rubén Blades, considerado uno de los cantantes de salsa influenciados por Feliciano.

“Puerto Rico pierde a un grande, a un maestro. que tristeza, fuerza Coco!”, tuiteó por su parte el cantante de Calle 13, Residente.

También amantes de la salsa y hasta políticos hicieron sentir su pesar.

“Hoy se nos fue Cheo Feliciano Maestro de la Salsa,mis condolencias a su familia,al Pueblo de Puerto Rico y a [email protected]”, tuiteó el presidente venezolano, Nicolás Maduro.

Su viuda contó que le había pedido que no fuera al casino, a donde se dirigía cuando sufrió el accidente que lo mató la madrugada del jueves.

Una situación que hizo recordar los versos iniciales de uno de sus primeros éxitos, “El ratón”:

“Mi gato se está quejando, que no puede vacilar, si donde quiera que se mete, su gata lo va a buscar. De noche brinca la verja, que está detrás de mi casa a ver si puede fugarse sin que ella lo pueda ver”.

AFP

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