Reynoso vivía en la República Dominicana; La niña de 11 años vivía en Filadelfia con su madre.

Él hablaba con ella a menudo y se mantuvo en contacto con ella a través de chats de video regulares. A veces mezclaba su imagen con las fotos que publicaba de sí mismo en Facebook, como si los dos ya estuvieran reunidos.

Wilson Reynoso Vega

El mes pasado, Reynoso voló de Santo Domingo a Toronto. Encontró su camino hacia la frontera entre Quebec y Nueva York y le pagó a un contrabandista para que lo ayudara a ingresar a los Estados Unidos.

Él nunca lo hizo. Las autoridades creen que se desorientó al caminar por el bosque frío, oscuro y pantanoso del lado canadiense y se ahogó.

Reynoso no era un solicitante de asilo en dirección norte, sino que se dirigía a la otra dirección.

Amigos y familiares dicen que el joven de 32 años era bien conocido en la ciudad agrícola dominicana de Guaraguao como cristiano y cantante, actuando como Jensen Junior.

“Aquí en la ciudad, él era como un alcalde”, dijo su hermano, Wilton Reynoso Vega. “Todo el mundo lo conocía y lo amaba”.

Pero extrañaba a su hija, quien pasó los primeros años de su vida en la República Dominicana antes de mudarse con su madre a los Estados Unidos. Su página de Facebook está llena de fotos de la niña, y hablaban a menudo.

“Durante años, desde que su hija se fue, él ha querido ir a los Estados Unidos”, dijo su hermano.

Reynoso Vega voló a Toronto con una visa de turista, dicen amigos y familiares. Había sido rechazado por una visa de turista de Estados Unidos, el motivo no está claro, y esperaba que un sello canadiense en su pasaporte mejorara sus posibilidades de que se le permitiera ingresar a los Estados Unidos. Pero otros dijeron que no volvió a intentar una visa de los Estados Unidos. En cambio, pagó $ 3,500 a dos contrabandistas para ayudarlo a cruzar la frontera ilegalmente.

Lo llevaron a creer que “era tan fácil”, según Andrew Burzminski, un amigo en Toronto.

Burzminski dijo que los contrabandistas planeaban llevar a un grupo de una docena de hombres a la frontera y les dijo que alguien los recogería del lado de los Estados Unidos.

“Había dos kilómetros que tenían que [caminar] solos”, dijo Burzminski. “Los dejaron y dijeron: ‘Sigan derecho'”.

El grupo parece haberse abierto paso en la noche del 15 de abril a través de los bosques pantanosos en la costa noroeste del lago Champlain cuando las temperaturas bajaron hasta congelarse. En algún momento, Reynoso se desorientó y se separó del grupo.

Los otros miembros del grupo, todos mexicanos, dijeron más tarde que algo andaba mal con sus piernas y que se estaba dando vuelta, según Ariel Pérez, un primo.

“Cada noche, pienso en eso”, dijo Pérez. “Algunas personas, cuando se asustan, tiemblan las piernas, no pueden caminar”.

Eric Boyse creció en la zona y todavía vive cerca. Él dice que los lugareños consideran a la marisma boscosa una “tierra de nadie”.

“Ninguno de nosotros se atrevería a arriesgarse a caminar por esa zona”, dijo Boyse, de 72 años. “Es muy esponjoso. Entras allí, es casi como una arenas movedizas. … Es obvio que no tenían ni idea “.

Los otros hombres, sin Reynoso, cruzaron la frontera cerca de Rouses Point, Nueva York, fríos y empapados, y fueron arrestados de inmediato. Reportaron a Reynoso como desaparecido.

Las autoridades a ambos lados de la frontera lanzaron una búsqueda por helicóptero y vehículo todo terreno. El cuerpo de Reynoso fue encontrado en el lado canadiense al día siguiente. Se determinó que la causa de la muerte fue que se ahogó.

Burzminski, el amigo de Reynoso en Toronto, identificó el cuerpo. Dijo que el forense le dijo que Reynoso había sido hipotérmico durante horas antes de morir.

“Él … no sabía su izquierda o su derecha”, dijo Burzminski. “Probablemente ya no pudo levantar la cara, y simplemente se bajó, y 30, 40 centímetros de agua fueron suficientes para ahogarse”.

Burzminski dijo que Reynoso fue encontrado con botas de goma en sus manos. Los familiares y amigos dijeron que creen que estaba gateando e incapaz de avanzar en el espeso barro. La policía dijo que se había estado moviendo en un círculo.

Las autoridades estadounidenses han arrestado a un hombre ecuatoriano en el caso. El hombre dijo a los investigadores que le ofrecieron $ 600 para recoger a personas en Rouses Point, dijeron los investigadores en una denuncia penal.

Boyse dijo que otros murieron en la zona fronteriza, pero que nunca ha visto informes en los medios locales.

Se pierden y se congelan en el bosque ”, dijo.

Cientos de la República Dominicana y Canadá han escrito homenajes a Reynoso en las redes sociales.

El cuerpo de Reynoso permanece en Montreal, dijo Pérez, porque la familia no puede pagar los miles de dólares necesarios para repatriarlo. Su madre ha sido hospitalizada, dijo Pérez.

“Mi mamá está destruida”, dijo el hermano de Reynoso. “Ella ni siquiera puede hablar”.

Por Selena Ross, el Washington Post
Traducción de inglés a español en Google.