Jefa de antinarcóticos de EEUU renuncia por escándalo de agentes con prostitutas

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La directora de la agencia antinarcóticos estadounidense DEA, Michele Leonhart, renunció a su cargo, a raíz de un escándalo que involucra a agentes de ese organismo en fiestas con prostitutas en Colombia, anunció este martes un alto funcionario del gobierno.

Michele Leonhart

Leonhart “me informó hoy de su decisión de retirarse y abandonará la agencia a mediados de mayo”, dijo el secretario de Justicia, Eric Holder, en un comunicado.

Una veterana con más de tres décadas en la DEA y la segunda mujer directora de la agencia (desde 2007), Leonhart sale del cargo cuando la conducta de los servicios antidrogas, y del aparato de seguridad estadounidense en general, es puesta bajo sospecha.

Un informe del Departamento de Justicia reveló a finales de marzo que agentes especiales de la organización a cargo de la lucha contra el narcotráfico participaron en “fiestas de sexo” con prostitutas en el extranjero, particularmente Colombia.

Las fiestas habrían sido contratadas por cárteles de la droga, según testimonios de policías locales.

Según esa investigación, al menos tres agentes supervisores de la DEA recibieron dinero, regalos y armas de miembros de los carteles de droga, además de los servicios de las prostitutas.

El caso generó aún mayor escándalo al revelarse que los responsables solo recibieron suspensiones de entre dos y diez días.

Los autores del informe expresaron estar “perturbados” por la conducta de los agentes, y no desecharon la posibilidad de que tanto equipos como información de la DEA pudieron haber estado expuestos.

– Cultura de compinches –

Durante una audiencia la semana pasada ante la Comisión de Vigilancia de la Cámara de Representantes, Leonhart expresó estar “asqueada” por la acción de unos “pocos individuos” que “dañaron” la imagen de la DEA.

Pero no pudo convencer a los legisladores de que no pudo haber hecho más para castigar a los responsables, y que solo siguió las normativas existentes.

“Ella dice que no tiene el poder para simplemente despedirlos. No me lo creo”, señaló el presidente republicano de la Comisión, Jason Chaffetz.

La Comisión concluyó que Leonhart fue “incapaz de cambiar” la cultura general de compinches y secretismo que persiste en una agencia mayoritariamente masculina, y “no tuvo la autoridad y la voluntad para tomar las duras decisiones necesarias para castigar” a los agentes involucrados.

Sin hacer mención al escándalo, Holder expresó “apreciación” y destacó que Leonhart llevó las riendas de la DEA con “honor”.

– “Fuera de control” –

Durante la audiencia, los legisladores destaparon nuevos detalles tras conocer otro informe interno de la DEA.

Esa investigación reveló una historia de docenas de fiestas de agentes de la DEA con prostitutas, pagadas con fondos oficiales y celebradas en oficinas del gobierno estadounidense, que se remontan a 2001.

Esas revelaciones dibujan una agencia “fuera de control”, dijo el congresista Elijah Cummings durante la sesión.

La investigación sobre la DEA, el brazo de la lucha estadounidense contra los cárteles latinoamericanos que transportan droga, surgió a raíz de otro escándalo en el que miembros del Servicio Secreto -encargado entre otros de la custodia presidencial- contrataron prostitutas durante una noche de juerga en Cartagena, Colombia.

El caso involucró a unas dos docenas de agentes y personal militar, desplegados en esa ciudad para preparar la visita del presidente Barack Obama a la Cumbre de las Américas en abril de 2012.

A raíz de la extensión del problema, Holder advirtió hace dos semanas a los empleados del Departamento de Justicia -incluyendo a los agentes de la agencia FBI y de la DEA – que no podían contratar servicios de prostitutas.

La investigación en la DEA coincide con otros problemas en las agencias de seguridad del gobierno estadounidense.

El director del Servicio Secreto de Estados Unidos, Joseph Clancy reconoció en marzo la existencia de un problema de alcoholismo en esta fuerza de élite encargada de proteger al presidente.

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