La despedida de Kobe Bryant se ha convertido en fenómeno mediático y comercial

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Los Angeles, Estados Unidos. Las entradas para ver el duelo entre Los Angeles Lakers y Utah Jazz la noche del miércoles han alcanzado una media de 971 dólares, algo inusual para un partido de temporada regular, pero justificado con el plato fuerte de la despedida de las canchas del legendario Kobe Bryant.

El último partido de Kobe en una cancha de la NBA se ha convertido en un fenómeno mediático y de mercadotecnia, y los Lakers prometen una gran fiesta para despedir a su astro, que en 20 años con el club angelino le dio cinco campeonatos.

Kobe vs Lebron

“El partido va a ser una mezcla de zoo y de circo. Será algo sin precedentes”, aseguró a Los Angeles Times John Black, el jefe de prensa de los Lakers.

No importa que el equipo sea el segundo peor de toda la Liga en la temporada, con sólo 16 victorias en 81 partidos. Ni que por tercer año consecutivo se quede fuera de los playoffs.

El plato fuerte de la noche será Kobe Bryant, y todos quieren llevarse la imagen de su adios a las canchas.

Según los Lakers, pese a lo estratosférico de los precios, las entradas ya están completamente agotadas, y casi 1.000 periodistas de prensa escrita, radio y televisión aspiran a cubir el evento.

“Puede que la cifra sea mayor que las finales de la NBA, y que se agoten las 600 plazas del Staples Center para la prensa”, dijo Black.

Los Lakers anunciaron que en la gran fiesta estarán presentes muchos de los excompañeros de equipo de Kobe, desde su némesis Shaquille O’Neal, con el que ganó tres anillos de la NBA, hasta Robert Horry, Ron Harper, Rick Fox y otros 30 exjugadores del club angelino.

Los del Jazz no le regalarán la noche a Bryant, pues están urgidos de un triunfo que les asegure un puesto en los playoffs, que disputan en dura lucha con los Houston Rockets.

Ambos equipos tienen igual récord de 40-41, pero los Rockets mantienen el octavo boleto por haber ganado la serie particular entre ambos.

 Nike se suma a la fiesta 

También Nike dice tener listas las zapatillas que llevará Kobe en ese último partido, y que serán un homenaje a su legendaria carrera.

Las zapatillas son una especie de gráfico en el que se reproducen datos cruciales en la trayectoria de la ‘Mamba Negra’.

Hay ocho fechas inscritas en los zapatos que usará Kobe: la de su primer partido (1 de noviembre de 1996) y la su último (13 de abril de 2016); el 5 de sus títulos de campeón; el 18 de sus All Star Games; el 4 de las veces que ha sido MVP en esa cita de las estrellas; el 81 de su máxima cantidad de puntos en un partido.

Igualmente aparecerá el número 24 de su camiseta a partir de 2007 (antes llevaba el 8), y el 20 de las temporadas que ha jugado en la NBA, todas en los Lakers.

Ningún otro jugador en la historia ha permanecido dos décadas en la misma franquicia.

 Un Kobe más rico 

Según la revista Forbes, Kobe Bryant se retirará con 680 millones de dólares en ganancias en su carrera.

A lo largo de su actuación en la cancha, se estima que Bryant ha recaudado unos 465 millones de dólares en patrocinio de marcas comerciales y salario, pero hacia el final de esta temporada 2015-2016 la cifra se incrementará en otros 215 millones.

Las ganancias totales del astro de los Lakers “son la mayor cantidad para un deportista de equipo durante su carrera como jugador”, añade Forbes.

Desde que el pasado 29 de noviembre Kobe anunciara su retiro en una carta pública dirigida a su “Querido baloncesto”, las reacciones del mundo del deporte han sido múltiples.

Muchos jugadores han apoyado su decisión, entre ellos el canastero de los Oklahoma City Thunder Kevin Durant.

“Yo idolatro a Kobe Bryant. Lo estudié, quería ser como él”, dijo Durant.

“Él ha tenido una carrera increíble, un tipo que cambió el juego mental y físicamente. Significa tanto para el juego de baloncesto. Alguien que siempre voy a mirar en busca de consejo, en busca de ayuda, cualquier cosa”, añadió Durant.

“Es triste ver que se vaya. Pero puso su marca en el juego mientras estuvo aquí”, afirmó Durant.

“Hay muchos niveles de respeto en la NBA. ¿Ser dominante durante 20 años? Eso es en definitiva respeto. Nadie nunca realmente pudo detener a Kobe. La única persona que alguna vez fue capaz de detener a Kobe Bryant fue el padre tiempo”, expresó su excompañero Devean George.

Nike, una de las marcas que patrocina al escolta, rindió tributo al hombre que le ha ayudado a vender millones de zapatillas con su firma, y reunió en un vídeo a varias estrellas del deporte para que hablaran de como ha influenciado Kobe Bryant en ellos.

Roger Federer, Serena Williams, LeBron James, Kevin Durant, Tiger Woods, Javir Mascherano, el brasileño Neymar y españoles Gerard Piqué, Andrés Iniesta y Rafael Nadal son algunos de los íconos deportivos que participaron en el homenaje al pentacampeón de los Lakers.

Neymar destacó de Byrant su afán de superación: “Siempre quiere ser mejor que él mismo”, dijo el astro brasileño. Nadal lo define como “luchador” y Roger Federer de “ganador”.

Empero, los compañeros de Kobe en las selecciones olímpicas de Estados Unidos, LeBron James y Kevin Durant, confiesan que llegaron a odiarle como rival.

LeBron dijo que Kobe “siempre te hacía sacar lo más duro de ti. Siempre tenías que estar preparado. Quería todo de tí, que tu no tuvieras nada”.

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