Un residente Nueva Delhi, la capital india, pierde en promedio diez años de esperanza de vida por la contaminación del aire, según un nuevo estudio publicado esta semana por la Universidad de Chicago.

En 2016, la megalópolis de 20 millones de habitantes experimentó una concentración anual de partículas finas (PM2,5) de 113 microgramos por metro cúbico de aire, lo que resultó en una reducción media de 10,2 años de esperanza de vida, indica el estudio del Instituto de Política Energética (EPIC).

Archivo EFE

El texto mide los riesgos de muerte prematura a partir de la esperanza de vida que tendría una persona si solo estuviera expuesta al nivel de partículas finas recomendadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS). La OMS aconseja no sobrepasar los 10 microgramos en concentración anual.

Las partículas finas son de un diámetro igual a la trigésima parte de un cabello humano, por lo que pueden infiltrarse en la sangre a través de los pulmones. La exposición contínua a las PM2,5 aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares y de cáncer de pulmón.

A nivel mundial, el estudio estima que la contaminación del aire reduce la esperanza de vida de 1,8 años en promedio en 2016. Este dato coloca la polución como principal peligro para la salud humana, antes del tabaco (1,6 años), el alcohol y las drogas (11 meses) e incluso las guerras y el terrorismo (22 días).

“Hoy en día, en todo el mundo, las personas respiran un aire que representa un grave riesgo para su salud”, declaró en un comunicado de prensa el profesor Michael Greenstone, director de EPIC.

La contaminación de partículas finas viene sobre todo de los combustibles fósiles y es muy elevada en el sur y el este de Asia. En 2016, sus concentraciones le costaban 5,7 años menos de vida a un residente de Pekín.

Si bien la contaminación empeoró en India en los últimos años, la tendencia va a la baja en China gracias a políticas públicas, señala el informe.

Para medir la reducción de esperanza de vida, la investigación estadounidense se basa en estudios precedentes realizados en China sobre los efectos nocivos de la contaminación en personas expuestas contínuamente a ella.