Gobierno de Trump llama a petroleras a licitar por perforaciones en el Ártico

El gobierno de Donald Trump licitará concesiones petroleras en un reserva nacional de fauna en el estado ártico de Alaska, antes de que el presidente electo Joe Biden asuma las riendas en Estados Unidos el 20 de enero.

En un documento a ser publicado el martes en el Diario Oficial y al que AFP tuvo acceso este lunes, la Oficina de Ordenamiento Territorial pide a las empresas interesadas que informen, en un plazo de 30 días, cuáles parcelas del área natural protegida más grande del país tenían interés en explorar.

En 2017, el Congreso había dado plazo a la administración Trump hasta diciembre de 2021 para otorgar concesiones petroleras en esta región, hogar de osos polares, caribúes y zorros.

El gobierno del magnate republicano aprobó en agosto un programa que allana el camino para la perforación en una zona costera a lo largo del Océano Ártico que cubre un total de 6.500 kilómetros cuadrados.

“Recibir comentarios de la industria sobre las parcelas que estarán disponibles es esencial para completar con éxito” la adjudicación de los lotes, señaló el responsable del Departamento del Interior de Alaska, Chad Padgett, en un comunicado.

La primera zona de concesión podría abarcar hasta 1.600 kilómetros cuadrados.

De acuerdo con la convocatoria, las empresas deben expresar su interés y comentarios antes del 17 de diciembre. Luego, se llamará a licitación “al menos 30 días antes” de la adjudicación.

El presidente electo Joe Biden aseguró que tomará las medidas necesarias para garantizar la protección de la zona desde su primer día en la Casa Blanca.

Las compañías petroleras y las autoridades de de Alaska presionan desde hace 30 años para explotar los recursos de esta área protegida, generando denuncias por parte de organizaciones defensoras del medio ambiente.

Con los precios del crudo en bajos niveles -en torno a los 40 dólares el barril- y las controversias ambientales, no es seguro que estos lotes atraigan a las grandes compañías petroleras.

Asimismo, varios bancos estadounidenses, como Goldman Sachs o Wells Fargo, se han negado a financiar la extracción de petróleo en este zona sensible de Alaska.