Sin el astro Kyrie Irving, los Boston Celtics vencieron fácil eanoche a los Charlotte Hornets 126-94, gracias a las actuaciones de Jaylen Brown, Jayason Tatum y el dominicano Al Horford.

Brown se desbordó con 24 puntos y 10 rebotes, Tatum anotó 20 tantos y Horford 14, con siete capturas y cinco asistencias.

Otro que aportó al triunfo fue Terry Rozier, con 17 puntos y empató un récord de carrera con 10 asistencias jugando por Irving, quien se perdió su segundo partido consecutivo con una distensión en la cadera izquierda.

Marcus Morris aportó 15 tanto y Gordon Hayward 12 para los Celtics, que ganaron por séptima vez en ocho partidos.

Por Charlotte se lució el astro Kemba Walker, que tuvo 21 puntos para liderar a su equipo, muy por debajo de los 43 que anotó en una victoria en casa 117-112 sobre Boston el 19 de noviembre.

Malik Monk anotó 16 puntos, el francés Nicolas Batum agregó 13 y Marvin Williams 10 en la tercera derrota de Charlotte en los últimos cinco partidos.

Los Celtics lideraron 98-75 después de tres parciales y llevaron la ventaja hasta 35 puntos durante el último cuarto.

Irving, quien la semana pasada obtuvo su sexta selección al Juego de Estrellas en ocho temporadas, se perdió su segundo partido consecutivo debido a una lesión que el equipo cree que sufrió durante la derrota del sábado ante los campeones Golden State.

Boston se mantiene en quinto puesto de la Conferencia Este, que otorga ocho plazas para los playoffs.

Los Hornets reciben el viernes a los Memphis Grizzlies y los Celtics visitan ese día a los New York Knicks.

– Towns derrota a Gasol –

El de origen dominicano Karl-Anthony Towns derrotó al español Marc Gasol en el duelo personal ya que pudo guiar a sus Minnesota Timberwolves en un triunfo de 99-97 sobre los Memphis Grizzlies en tiempo extra.

Es cierto que Gasol terminó con 19 puntos, pero Towns, a pesar de marcar 16, lo superó 10 a 7 en la lucha por el rebote.

El mejor por los Wolves fue Jerryd Bayless, con 19 tantos y 12 servicios para anotación, mientras que por los Grizzlies fue Mike Conley con 26 cartones y ocho asistencias.

Memphis lideró dos veces durante el tiempo extra, pero Towns ayudó a Minnesota a cerrarlo.

Towns capturó un rebote ofensivo y encestó en canasto que decidió el reñido triunfo de los ´lobos grises´.

Los Wolves se enfrentaron a problemas de faltas durante los primeros tres parciales, pero estaban en la posición correcta para finalmente ganar su cuarto partido consecutivo.

Esta fue la 12ª derrota en los últimos 13 partidos de Memphis.

Los Grizzlies viajan a Charlotte para medirse el viernes a los Hornets y los Timberwolves reciben el sábado a los Denver Nuggets.

En otros resultados, Bulls a Heat 105-89, Mavericks a Knicks 114-90, Nuggets a Pelicans 105-99 y Wizards a Pacers 107-89.