Una boa se aferra a la rama de un árbol.
La boa de La Española parecía más pequeña que cualquier otra boa que los investigadores hubieran visto antes. Miguel A. Landestoy T.

En los bosques áridos tropicales de una isla del Caribe llamada Hispaniola , una nueva especie de boa se ha deslizado sin ser detectada por los científicos durante más de 100 años. La pequeña serpiente, apodada la boa de la vid de la Hispaniola ( Chilabothrus ampelophis ), tiene ojos muy abiertos, un patrón de escamas en zigzag único y un hocico cuadrado.



Los investigadores encontraron la especie en 2020 durante una excursión nocturna destinada a localizar sapos, según un comunicado . El estudio que describe la nueva especie se publicó en Breviora , una revista asociada con el Museo de Zoología Comparativa de la Universidad de Harvard.

«Este fue un descubrimiento totalmente inesperado», dice en un comunicado el autor del estudio, Robert Henderson, curador de herpetología del Museo Público de Milwaukee  . «Aunque ya se conocen otras tres especies de boa en la isla de Hispaniola, esta es la primera nueva especie de boa que sale de la isla en 133 años».

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Cuando los investigadores vieron la boa, sospecharon que era una nueva especie debido a su tamaño. La boa de La Española parecía más pequeña que otras que los investigadores habían visto antes. Dirigidos por el naturalista Miguel Landestoy de la Universidad Autónoma de Santo Domingo en la República Dominicana, los investigadores encontraron un total de seis boas pertenecientes a la nueva especie fueron encontrados en la expedición.



Las especies de boa adultas conocidas pueden alcanzar dos metros o más de longitud, informa Erin García de Jesús para  Science News . La boa de vid Hispaniola más larga que encontraron los investigadores fue una hembra adulta que medía menos de un metro, y la más corta fue un macho joven que medía medio metro de largo, según  Science News .

Para confirmar que las pequeñas serpientes eran una nueva especie, Landestoy se puso en contacto con Henderson y Graham Reynolds, un herpetólogo de la Universidad de Carolina del Norte en Asheville, para analizar el ADN de la nueva especie y compararlo con otras boas de la misma región. Después de un análisis genético, una inspección minuciosa de la piel mudada de la serpiente y compararla con otras cinco serpientes en el área, el equipo confirmó que la boa era una nueva especie y podría ser la boa más en miniatura del mundo, informa Science News . El equipo lo llamó Chilabothrus ampelophis en honor a la forma del cuerpo pequeño, delgado y largo de la serpiente.

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La nueva especie depende de enredaderas, árboles y arbustos para refugiarse, pero es posible que las serpientes ya estén experimentando una pérdida severa de hábitat debido a fines agrícolas, según el comunicado.

«Los hábitats donde se encuentran especies de boa previamente escondidas, como la Hispaniolan Vine Boa o la Conception Island Silver Boa (descubierta en 2016), están disminuyendo», dice Reynolds en un comunicado. «Tenemos la suerte de haber descubierto estas increíbles criaturas antes de que pudieran extinguirse. Este descubrimiento es una prueba más de que todavía tenemos mucho que aprender sobre la biodiversidad en la región. Nuestra tarea ahora es utilizar sus descubrimientos para reconocer el valor de los lugares salvajes». en el Caribe y generar acciones en la preservación de hábitats naturales «.