Hay vocales fuertes y débiles y de su combinación nacen los diptongos
¿Qué es una sílaba?

¿Qué es un diptongo y un hiato?

Un diptongo son dos vocales que forman una sola sílaba.

Un hiato son dos vocales seguidas que forman dos sílabas.

Para entender bien qué es un diptongo y qué es un hiato, primero hay que tener claro que hay dos tipos de vocales, las fuertes y las débiles, y que de su combinación tendremos una cosa u otra.

VOCALES FUERTES

a, e, o

VOCALES DÉBILES

i, u

DIPTONGOS

ai, au

ei, eu

oi, ou

DIPTONGO
Si hay dos vocales junta y una de ellas, o las dos, es débil (i, u) puede ser un diptongo. Es decir, una sola sílaba:

pien-sa (2), rei-no (2), pues-to (2), pau-sa (2).

TRIPTONGO
En algunas formas verbales se da el fenómeno del triptongo: vocal débil más vocal fuerte más vocal débil, caso de iai en una palabra como riáis (1).

HIATO
Cuando hay dos vocales fuertes juntas siempre hablamos de hiato, porque esas dos vocales pertenecen a dos sílabas distintas:

pe-ón (2), lo-ar (2), ca-os (2), ra-le-a (3)

En el caso de que haya una vocal débil pero esta sea tónica (lleve tilde), se deshace el diptongo, se convierte en hiato y ya tenemos dos sílabas:

pí-o (2), ca-í-da (3), rú-a (2), a-ú-na (3).